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読書感想文
 
柳田国男「遠野物語(とおのものがたり)」を読む

 柳田国男は日本の民俗学を築いた人である。
 柳田が民俗学を築くにあたってはステップがあった。柳田は青年時代は文学に傾倒していた。主に詩を書いていた。島崎藤村、田山花袋などの文学者たちと親しく交わった。
 藤村の有名な「椰子の実」は、柳田から聞いたことを詩にしたものである。遠い南の島から日本に流れついた椰子の実について柳田は藤村に熱く語ったに違いない。その頃から柳田は日本人がどこから来たのかということに関心があったのかもしれない。
 柳田の興味は文学から民俗学なるものへと移る。おそらく柳田は文学に自分の目指すべきものを見出すことができなかったのだろう。言葉を扱っていても柳田の興味の対象は土地と言葉のつながりであった。そして、土地と言葉のつながりの積み重ねが歴史であり、柳田は新しい歴史学というものも構築しようとした。やはり、柳田の関心事は日本人そのものであった。
 柳田は東京帝国大学法科大学で農政学を専攻する。卒業後は農商務省に勤務する。柳田は農業の専門家であった。農事行政に携わりながら柳田は農業の担い手である農民そのものの生活行動を研究することになる。全国を歩きまわって民間に伝承する民話・芸能・習慣など1つ1つあきらかにしていくことで巨大なる柳田民族学なるものを築きあげたのであった。

 「遠野物語」は民間伝承を記録した柳田の代表的な作品である。明治43年に刊行された。「遠野物語」に登場するのは岩手県遠野郷に残る奇奇怪怪な話である。柳田が遠野に住む青年から聞いた話を記述したものである。ただし文体は文語である。
 「遠野物語」にでてくる話はどれも怪異なものであるが、日本のいたるところで聞かれる話でもある。遠野とは縁もゆかりもない人でも一度はきいたことがある話が「遠野物語」にはのっている。
 どんな話がのっているかをあげてみると、家の神・山の神・天狗・山男・山女・姥神(うばがみ)・雪女・川童(かっぱ)・狼(おいぬ)などの話である。家の長老たちはこれらの話を孫たちに聞かせたのであろうか。
 119の話がのっている。そのうちの2つの話をピックアップして紹介してみる。

 3番目の話は山男の話である。ある老人が青年の頃、猟をするために山奥にはいった。そのときはるか向こうの岩の上に美しい女が1人いて、髪を梳(くしけず)っていた。青年は鉄砲でその女を撃った。女はたおれ、青年は証拠としてその女の髪を切って懐にいれて帰路についた。その途中、青年は睡魔に襲われ、物陰に立ち寄りまどろんだ。夢と現(うつつ)の間をさまよっていると、どこからか背の高い男が近づいてきて懐から女の髪の毛を奪って去っていった。その男は山男であった。

 69番目の話は娘と馬が愛し合う話である。私はこの話が非常に印象に残った。
 昔あるところに農民がいて、妻はなくて美しい娘がいた。また、1匹の馬を養っていた。娘はこの馬を愛して夜になると厩舎(うまや)に行って、一緒に寝た。そしてついに夫婦となった。ある夜、娘の父はこの事実を知り、次の日、馬を殺してしまった。馬が殺されたことを知った娘はたいへん悲しみ、そして馬の首にすがって泣いた。娘の父はこの娘の態度を憎み、馬の首を斧でもって切った。たちまち娘はその首に乗って天に昇っていった。オシラサマというのはこのときより成り立った神である。

 「遠野物語」にでてくる話は怪異なものであるが読むとあるなつかしさがこみ上げてくる。川童にしろ山男にしろ天狗にしろ魔物である。魔物とは一種の恐怖の象徴であろう。川や山は向こう側に行く境界である。川や山に魔物が住むというのは向こう側に行ってはいけないという村人たちの暗黙の掟を象徴しているのかもしれない。ここに日本人が村という共同体を維持してはじめて生きていける農耕民族であるということが垣間見えないであろうか。私たち日本人の祖先はかならずや「遠野物語」にあるような話を何度もきいているはずである。
 「遠野物語」は日本人の心の奥にある自然・神にたいする畏怖の念を表現したものともいえる。「遠野物語」は遠野だけでなく、日本中に存在するのであろう。
 「遠野物語」は民俗学の記念碑的傑作である。

 
作文道場柳田 國男(やなぎた くにお)。
明治8(1875)年7月31日 - 昭和37(1962)年8月8日。民俗学者。
兵庫県福崎町出身。第一高等学校、東京帝国大学法科大学卒業(法学士)。農商務省農務局農政課に勤務。
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