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読書感想文
 
渡辺京二「逝(ゆ)きし世の面影」を読む

 永井荷風は明治・大正・昭和と生きた作家であるが、終生、江戸時代を偲んでいた。荷風にとって江戸時代とは生きるよすがであったのだ。荷風は大正・昭和の時代を徹底的に憎んだ。荷風にとって、日本は明治までが生きるにふさわしい時代であった。江戸時代の何が荷風をこれほどまで魅了したのであろうか。
 何も江戸時代を偲んだ作家は荷風ばかりではない。荷風が慕ってやまない森鴎外もそして夏目漱石も江戸時代を古きよき時代ととらえている。
 翻ってみるに、私たちは江戸時代についていかに教わってきたのであろうか。江戸時代は封建社会で、人々は身分制度にがんじがらめにされ、農民は武士階級に支配されていた。武士が農民から税を取るのは、苛斂誅求を極め、農民は武士に絞り取られていた。農民の生活は悲惨であり、村を逃げ出すものは跡を絶たなかった。極端にいうと、江戸時代は武士以外は暗黒の時代であったのだ。
 一体このような江戸時代に対する歴史観はいつできたのだろうか。明治時代になって権力を手に入れた薩長が徳川の時代を否定するために、江戸時代を暗黒な時代と規定したのも一つの理由であろうが、一番大きな理由は戦後、進歩派といわれたいわゆる左翼系の知識人たちが、アメリカ占領軍の意向にのっとって、過去の日本を全否定したことである。この全否定は、歴史学のベースになり、特に、江戸・明治に対しては悪い面だけを大々的に取り上げ、近世史・近代史を大いに歪めたのである。
 この傾向は現在も続いているように思われる。果たして、これが正しい歴史学といえるのであろうか。この歴史観の上に立った場合、どれだけの人が江戸時代の日本に住みたいと思うのであろうか。
 江戸時代が我々が教わった通りの時代なら、なぜあれほど、荷風も鴎外も漱石も江戸時代を懐かしむのであろうか。明治時代までは、確かに江戸時代の風情をそのまま残していた。彼ら三人は江戸時代とはどのようなものかはっきりと知っていたはずである。

 渡辺京二の「逝きし世の面影」は名著の中の名著である。これだけ詳しくそしてリアルに江戸時代の姿を見せてくれる本は他にあるのだろうか。江戸時代を知ろうとしたら、かならずや読まなければならない本である。とにかく江戸時代を扱ったぴか一の本である。 タイトルにある<逝きし世>とは江戸時代のことである。渡辺がわざわざ亡び去った江戸時代の文明を<逝きし>といっていることに、渡辺自身が江戸時代に対して深い愛惜の念を持っていることが伺われる。この本のあとがきに書かれている次の文を読めば、渡辺の江戸時代に対する思いがいかようなものかが読みとれる。

<少年の頃、私は江戸時代に生まれなくてよかったと本気で思っていた。だが今では、江戸時代に生れて長唄の師匠の二階に転がりこんだり、あるいは村里の寺小屋の先生をしたりして一生を過した方が、自分は人間として今よりまともであれただろうと心底信じている。>

 「逝きし世の面影」は文庫で六百頁の大部な本である。その内容のほとんどは幕末期そして明治初期に日本に来た外国人の見聞記の分析で占められている。この資料は膨大で、分析もするどく、とても説得力がある。この一冊の本を仕上げるのにとてつもない時間を費やしているのではないかと思われる。
 結論からいうと、日本の江戸時代の姿を見た外国人のほとんどが、<日本は世界中で一番幸せな国である>といい、<農民はいつも笑顔を絶やさず、血色がよく、のびのびと生きている>ともいっている。
 確かに江戸時代は暗い一面も持っていた。しかし、その暗い一面を差し引いても江戸時代は外国人にとっては、天国のように見えたのである。

 歴史は段階的に進歩するというのが、唯物史観の根本原理である。文明が発展し、日本は豊かで便利な社会になった。だが、現代の日本人は江戸時代の日本人より幸せであると胸を張っていえるのであろうか。「逝きし世の面影」を読んでつくづく私は思った。 

作文道場渡辺京二 (わたなべきょうじ)
1930年京都市生まれ。日本近代史家。書評紙編集者などを経て、現在河合文化教育研究所特別研究員。熊本在住。主な著書に「北一輝」(朝日新聞社)。「日本コミューン主義の系譜」(葦書房)。「評伝 宮崎滔天」(大和書房)。「渡辺京二評論集成」(全4巻、葦書房)などがある。近著に「日本近世の起源」(弓立社)。「江戸という幻景」(弦書房)がある。<平凡社ライブラリー「逝きし世の面影>より引用。>
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